Айтыш

«Айтыш» представляет собой соревнование акынов, и происходит это приблизительно так: два исполнителя сидят или стоят на некотором расстоянии друг от друга и подают один другому песенно-стихотворные реплики. Их задача, подхватывать и развивать идеи оппонента в искрометном смешении рифмы, вокала и ритмических восклицаний собственной интерпретации.

Акыны выступают по очереди, не перебивая друг друга, исполняют песни, создавая что-то наподобие диалога-спора. Это действо называется «алым сабак» - «продолжить линию», то есть один исполнитель задает тему, второй должен продолжить и развить мысль. Талантливые акыны могут часами импровизировать по любому поводу, обыгрывая сюжеты от бесконечности Вселенной, до удовольствия, полученного от глотка холодной воды в жаркий день.

Победителем в соревновании становится тот, кто по оценкам слушателей, покажет наилучшие результаты в музыкальности, ритмике, смекалке и остроумии.
По традиции, состязания акынов, представляют собой выступления пар исполнителей, однако, при желании может одновременно выступать и большее их число, нередко, к выступающим присоединяется кто-либо из публики.

Обычно акыны аккомпанируют себе на комузах или кыл-кияках, которые являются одними из самых популярных национальных струнных. 
Однако музыкальные инструменты кыргызов представлены не только струнным рядом, здесь есть и духовые и ударные. Конечно, все они востребованы в разной степени, многие из них незаслуженно забыты, но сегодня, благодаря усилиям ученых - фольклористов и популяризации народного творчества, интерес к музыкальной культуре предков вновь возрастает.